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Mort de Kobe Bryant: la condition météorologique, piste probable de l’accident

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Le basketteur américain de renom, Kobe Bryant, est décédé à l’âge de 41 ans, le dimanche 26 janvier 2020, dans un accident d’hélicoptère près de Los Angeles avec sa fille Gianna et sept autres personnes. Selon les enquêtes préliminaires, la condition météorologique serait la piste probable qui a causé l’accident mortel de l’héritier de Michael Jordan.  

C’est au total neuf personnes qui sont décédées selon ce que l’on sait sur les circonstances et les causes du crash, ont annoncé des autorités et certains médias américains. A bord de l’hélicoptère qui a subi le crash, on note le pilote plus huit passagers, affirment les autorités du comté de Los Angeles par la voix du shérif Alex Villanueva. Ce dernier a indiqué que l’identité des victimes ne serait pas confirmée officiellement.

A bord de l’engin, outre l’icône du Basket-ball, Kobe Bryant et sa fille Gianna, 13 ans, il y avait John Altobelli, ancien joueur pro de baseball, qui était entraîneur de jeunes depuis plus de 25 ans à l’Orange Coast College, ainsi que son épouse Keri et leur fille Alyssa, coéquipière de Gianna Bryant, a-t-on appris. Christina Mauser, entraîneure adjointe de Bryant, a aussi péri dans le crash selon la chaîne CNN et le LA Times, qui ont relayé un message Facebook de son mari. Enfin, selon plusieurs médias, les deux dernières victimes seraient un jeune joueur nommé Payton Chester et sa mère Sarah. A noter au passage que Kobe Bryant était l’entraîneur de l’équipe de sa fille.

L’avion « Sikorsky S-76B construit en 1991 » et appartenant à l’entreprise Island Express Helicopters, aurait décollé de l’aéroport John Wayne (Orange County) à 9H06 dimanche (heure locale) en direction de la Mamba Sports Academy à Thousand Oaks où avait lieu la Coupe Mamba, un tournoi opposant des équipes de jeunes allant du CM1 à la 4e.

C’est à moins d’une heure après le décollage, un peu avant 10 heures que l’accident se serait produit près de Las Virgenes Road et Willow Glen Street à Calabasas (Californie). A 9H47, un appel au 911 a été reçu, et les pompiers se sont rendus sur place pour éteindre un feu de brousse causé par l’accident. Cinquante-six pompiers, un hélicoptère des secours, du personnel au sol et les adjoints du shérif étaient mobilisés sur les lieux et les alentours du crash.

De nombreuses interrogations sont suscitées après cet accident puisque selon Kurt Deetz, un ancien pilote qui avait à plusieurs reprises transporté Kobe Bryant dans cet hélicoptère, a déclaré au LA Times que le Sikorsky S-76B était dans un état « fantastique » et qu’Island Express follows avait un « excellent programme de maintenance ». « La probabilité d’une panne moteurs de cet appareil est infime, ajoute M. Deetz qui estime que « ça n’arrive jamais ». Alors que s’est-il donc réellement passé ? Si selon la base de données NTSB, aucun incident n’a été enregistré sur cet appareil depuis sa mise en circulation, la piste des conditions météo serait donc privilégiée.

Plusieurs témoins affirment qu’un épais brouillard régnait sur la zone au moment de l’accident. Le LAPD (la police de Los Angeles) a même précisé, par l’intermédiaire du porte-parole du département, Josh Rubenstein, que ses hélicoptères étaient cloués au sol jusque tard dans l’après-midi à cause du brouillard. « La situation météorologique ne répondait pas à nos normes minimales de vol », a-t-il précisé. Le dossier de vol de l’hélicoptère, disponible sur le site flightradar24, indique que l’appareil volait à 260 km/h au moment de l’accident, une vitesse jugée très rapide par l’ancien pilote Kurt Deetz.

Par Bernard BOUGOUM

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